Estivador: operário que não sobreviveu à construção do Porto Ilha.

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Do amigo escritor areia-branquense, Francisco Rodrigues da Costa, autor de Folhas de Outono, dentre outras obras, recebemos este importante artigo sobre as estivas. O autor discorre sobre Areia Branca, mas é como se fosse Macau. Era a mesma coisa.

Foto E. Vale, 1940, Lamarão de Macau: tinas de sal da barcaça para o navio; p 69 da obra Sal na Economia do Brasil, de Dioclécio Duarte

O progresso nem sempre simboliza o desenvolvimento total. Termina, muitas vezes, por modificar costumes, marginalizando o trabalho de chefes de família, subtraindo-lhes o ganha-pão. As cidades de Areia Branca e Macau são bem um exemplo disso.  Por motivos óbvios, vamos falar do Sindicato dos Estivadores de Areia Branca. De gente laboriosa que teve seus dias de glória ali na sua sede da rua Almino Afonso com a rua Silva Jardim, hoje respectivamente avenida Manoel Avelino e Francisco Ferreira Souto. Quantas lutas foram travadas na sua velha casa, para eleger uma nova diretoria. Era algo que a cidade acompanhava com interesse. Mesmo militando em partidos políticos divergentes, seus presidentes souberam conduzir a entidade por um caminho de união e respeito à soberania da classe. E aqui se faz justiça a alguns dos seus líderes como Pedro Pereira, Luiz Gabriel, Manoel Praxedes, Pedro Rodrigues, Luiz Lopes. Bem estruturado e de uma organização invejável procurou-se, através de um rodízio, não privilegiar associados na distribuição de tarefa a bordo dos grandes navios. O filiado tanto trabalhava num vapor pequeno quanto num grande. Naquele tempo, os cargueiros conduziam de 4 mil a 7 mil toneladas. Não quer dizer que não houvesse navio com maior capacidade. O Mandu, do Lloyd Brasileiro, carregava até 11 mil toneladas. Este cargueiro, salvo engano, teve outros nomes. Não sei se com o nome de Comandante Martini terminou seus dias encalhado no lamarão de Macau. Existia entre os associados a figura do Capataz, que orientava a distribuição da carga nos porões do vapor. Era pessoa de confiança do agenciador do cargueiro, sem constranger a autonomia da classe. Assim, Tião Duarte era o  homem de confiança da Companhia Comércio e Navegação, como Júlio de Noca era da Costeira, Antônio Pixico do Lloyd Brasileiro, Chico Duarte de Wilson, Sons & Co. Ltda, e Manoel Maria de Salicultores de Mossoró, Macau Ltda.

Foto E. Vale, 1940, Lamarão de Macau, vapor Tibagi da CCN recebendo o sal das barcaças; p. 65 da obra O sal na economia do Brasil, de Dioclécio Duarte

A Agência, responsável pela carga, requisitava os operários ao Sindicato. Fosse sal a granel, seis homens, também chamado terno, eram designados para o serviço de cada porão: 1 contramestre, 2 guincheiros, 2 “viradores” (esse o termo usado)  de tinas e 1 portaló. As tinas, nas suas capacidades, variavam de 500 ou 580, outras de 720 e algumas de 900 quilos. Saliente-se que o sal caído num só local fazia uma grande ruma. Daí a necessidade da figura do “rechegador”, que acomodava o produto no porão do navio. Sendo sal ensacado, o número de operário aumentava para oito, salvo engano. Em vez dos 2 viradores das tinas, 4 desciam para o empilhamento da sacaria no porão. Os sacos podiam ser de 30 ou 60 quilos. Nos seus tempos áureos, o Sindicato manteve na própria sede um salão de festa, para deleite dos seus associados. Um bloco carnavalesco, o “Nem queira saber”, animou por vários anos o carnaval de Areia Branca. Um time de futebol, o “Netuno”, também era mantido pela entidade classista. “Baguinhos”, assim chamados, tratava-se de rapazes jovens requisitados quando de maior movimentação de navios no porto. Terminavam se associando ao sindicato; deles, dois que se destacaram na cidade: “Louro”, dos maiores craques de futebol e Expedito Leonez, falecido recentemente, eleito duas vezes prefeito. Finalmente o sindicato de Josué Cabral, “Mangazeda”, Ulisses, Manoel Bolacha, João de Pixico, “Chinha”, Valdim de Cazumbá, Camelo, João Leopoldina, “Cicim” Cabral, Zezinho Viega, Caubói, Nelson e Geraldo de Mãezinha, Mirabeaux, Zé de Izabel, Cabo Abílio, João Gama, “Brando”, “Pequenino”, João Simplício, Chico Ferreira, Geraldo de Ezequiel e de tantos e tantos outros que elevaram o nome de Areia Branca.

 

Francisco Rodrigues da Costa [Chico de Neco Carteiro]

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